30 Mar
2020

UK Patent Attorney Firm of the Year: 基尔本& Strode LLP

基尔本& Strode team

问:您能否向我们介绍您的团队(例如规模,业务重点和关键人物)?

A: 基尔本&Strode是欧洲最大的专业专利和商标律师事务所之一。专注于专利和商标,我们共有210名员工,从受训者到合作伙伴,共有105位具有不同经验的律师。

我们的专利专业知识按技术领域分为三个业务部门:

  • 先进的工程;
  • 生命科学与化学;和
  • 技术。

我们的商标团队还涵盖了广泛的领域和行业,包括奢侈品,汽车和传统品牌。这些实践小组中的每一个都主持欧洲知识产权领域的领军人物。

今年,我们欢迎前欧洲专利局驻美国专员阿尔伯特·基亚克(Albert Keyack)担任我们美国联络业务的副总裁。

另一个发展是我们在荷兰开设了新办事处。希尔弗瑟姆(Hilversum)位于阿姆斯特丹郊外,拓宽了我们在欧洲的业务范围,扩大了我们在欧盟的能力。

问:技术进步如何影响专利起诉的实践?

A: 电子申请和搜索,机器翻译和语言识别等技术的进步已从根本上改变了知识产权从业人员的工作,从专利局到创新企业以及专利律师本身。

我们相信,随着更多使用AI应用程序,使从业者能够专注于增值任务(例如起草起诉),同时将行政任务商品化,这种趋势将会持续下去。在简化专利授权流程和支持系统方面正在进行巨大的协作。作为其中的一部分,我们已经接受了这些新技术。我们正在进行端到端的系统审核更改,这将影响员工日常工作的各个方面,并将集成流程,使流程更加高效。

问:您最近在旧金山开设了一家办事处。这对您的实践产生了什么影响?

A: 2018年,我们成为第一家获得加利福尼亚州律师协会外国法律顾问资格的欧洲知识产权公司,使我们能够为该州提供有关欧洲知识产权问题的咨询服务。在很短的时间内,我们已被当地公认为客户服务和欧洲IP事务战略支持方面的游戏规则改变者。

硅谷是科技产业的心脏,它是保护欧洲IP权利的重要动力,而这一繁荣的全球创新至关重要。

现在,我们在海湾地区拥有出色的软件,医疗设备,人工智能和电信功能,为那里的客户提供了无与伦比的支持。

当我们到达该地区时,我们已经在这里有了一些客户,并且在过去的18个月中,我们能够成倍地扩大本地企业的名册,大大增加了我们的业务。

从左到右:执行合伙人Richard Howson和主席Gwilym Roberts从左到右:执行合伙人Richard Howson和主席Gwilym Roberts

问:您的美国客户最感兴趣英国和更广泛的欧洲专利制度的哪些方面?

A: 他们对系统的差异最感兴趣。最近在美国,软件专利和某些生物技术专利一直处在艰难时期。但是,欧洲-特别是EPO-已经发布了一套稳定且可理解的规则和指南,以分析这些类型的专利申请,并且我们已经能够帮助美国申请人对系统进行调和。一般而言,美国客户总是对以更快的速度获得欧洲专利和商标的方式感兴趣,而这种方式在IP部门内部来回较少。我们经常被要求在初步阶段审查专利申请,以帮助避免美国申请人经常遇到的问题(例如,增加的物质驳回)。

我们的美国起诉客户还向我们寻求有关加速起诉技术的建议,例如《欧洲专利审查加速起诉计划》要求,电话采访和非正式听证会。

最后,英国脱欧。客户想知道他们的专利,商标和正在申请的专利在脱欧后的表现如何。值得庆幸的是,由于专利制度不受影响,并且一套在很大程度上已达成共识的规则将使像我们这样在整个欧盟设有办事处的公司能够在欧洲和欧洲范围内有效保留商标,因此我们能够向他们保证一切正常联盟和后英国脱欧联合王国。

尽管长期以来一直对统一专利和UPC感兴趣,但是由于批准已在德国法院受到延缓并受到英国退欧的影响,这种情况已逐渐减弱。但是,欧盟并没有排除英国的参与,这可能会引发德国的兴趣。因此,UPC仍在桌面上。

问:您现在在英国,欧洲大陆和美国设有办事处。您是否期望更多的海外扩张,国际影响力如何改变您的做法?

A: 我们希望在我们投资的领域有大幅度的扩张。美国办事处的成功激发了我们扩大影响力并确定那里另一个办事处的第二个位置的作用。在荷兰,我们致力于发展我们出色的商标业务,并建立一个覆盖所有技术和专业领域的关键性大规模专利团队。我们对欧洲的其他地区采取了重点关注的方法,但打算针对其他地区并复制我们在荷兰的成功。

除了美国办事处提供的客户群的迅速增长以及我们所有海外业务的进一步业务增长计划之外,我们还受益于海外同事为业务带来的新视野以及向单一客户的过渡具有多种物理存在的敏捷公司。

问:目前有哪些行业或行业对您特别热门?

A: 人工智能是每个人的热门话题。凭借强大的专业知识,包括两名博士学位和专门的跨学科方法,我们正在拥抱AI对所有技术的影响。我们在无人驾驶汽车中找到了一个特定的细分市场,并发现自己处于重要备案程序的末尾。

随着电信基础设施的不断完善,我们处于硬件和软件开发的最前沿。航空航天技术的未来也蒸蒸日上。在所有这些方面,基尔本&Strode可与常规技术和下一代技术一起使用。

问:全球主要司法管辖区之间的专利资格标准仍然存在很大差异。您如何帮助客户了解这些差异,并确保他们获得全球范围内最强大的赠款?

A: 我们不断地为全球客户服务,提供讲座,举办研讨会,建立思想领导力并提供出色的整体服务。除了参加国家和较小规模的区域会议以及客户拜访外,我们的旧金山办事处还提供了宝贵的枢纽。除了居住在美国的律师外,我们还在亚特兰大,波士顿,芝加哥,新泽西州和纽约等地区的全国范围内进行长期访问和借调的律师。我们还为欧洲和亚洲的客户提供有关系统之间的共性和差异以及起草和起诉具有全球成功前景的专利的建议。我们还参加企业和政府级别的教育计划,以在不同系统之间建立桥梁。

问:客户需求如何变化,这对您的业务产生了什么影响?

A: EPO的申请数量继续逐年增加,其中超过25%来自美国。因此,美国客户更加关注他们在美国的投资组合,美国的各种力量(例如诉讼,PTAB和新的USPTO规则)正迫使客户更加谨慎地管理其欧洲知识产权。这样做对实践的影响是总体上的提高-不是在增加工作时间方面,而是在更大程度上集中精力并改善团队合作和协作以产生最佳结果。

客户期望在创新过程的每个阶段都提供支持,从挖掘和捕获到项目组合管理。他们还期望针对异常普遍的全球环境提供战略建议。这些天,一切都与增值有关。私人执业的职责是专注于智力贡献。

问:您对寻求从事专利职业的年轻从业者有何建议?

A: 首先,您应该热爱科学或工程学。其次,请记住,非专利律师也是极客。律师是词汇极客,语法极客和修辞极客。因此,专利律师应涵盖所有这一切。如果您很早就理解了这一点,并且看起来很合适,那么欢迎您!

这也是一个关系业务。您可能在法律方面很擅长,但是我们也会珍惜人际交往能力和客户服务。人们为此而爱我们,这是我们努力使自己与众不同的事情。

神话般的千禧一代驱使有远见的公司在工作与生活之间取得平衡,这使所有人都受益。年轻的从业者应该寻找能够接受这一挑战的公司。

问:您预计在未来五年中,哪些大趋势会影响英国和欧盟的专利法?

A: 截至去年,EPO任命了一位新总统,他似乎致力于提高质量而又不牺牲太多速度。欧洲专利局同样决心减少处理专利,上诉和最重要的异议所需的时间。前述的软件和AI趋势也有望加速。

在世界各地,专利局都在致力于增加审查员与律师的合作,这将导致更快,更好的专利。几年前,国际协调似乎已迫在眉睫,但现在我们看到停滞或分裂。因此,改善跨国投资组合的管理将是关键的区别因素。