20 Nov
2020

风暴前的平静:电动汽车技术对IP的影响

Brion Raffoul LLP

过去预言未来

古老而晦涩的丹麦电话专利与电动汽车有什么关系?一无所有。 1917年,埃里克·泰格斯泰特(Eric Tigerstedt)获得了可折叠电话手机的丹麦专利(DK22091,见图1)。

图1.授予可折叠手机的丹麦专利DK22091

在无线电,半导体和电池技术方面,又花了七十年的时间,才使1989年摩托罗拉MicroTAC翻盖手机的商业首次亮相达到顶点。该翻盖手机和其他最初的主流移动电话消费产品都是笨拙的基本设备。即使有如此笨拙的设备,麦肯锡&由AT委托进行的公司研究&T在1980年代初期预测,到2000年,美国的手机普及率将增长到90万。事实上,到2000年,全球手机用户超过1亿,到2019年,这一数字将超过50亿。如今,蜂窝无线技术已发展成为现代生活各个方面的普遍部分,它们提供的功能远远超过仅语音传输。

电动汽车技术的当前发展与现代手机的发展并行。尽管许多电动机专利可以追溯到1800年代初,但材料科学和电池技术的局限性是电动汽车的障碍。电动汽车的无数努力,包括法国工程师古斯塔夫·特罗维(GustaveTrouvé)在1881年开发的电动三轮车,到1990年代后期通用汽车推出的相对较现代的EV1,都因缺少必要的质量限制而受阻。实际上,仅在最近的三十年中,锂离子电池才有足够的突破来证明大规模电动汽车的商业化。由于对这些努力的认可,约翰·古德诺(John B Goodenough),斯坦利·惠廷汉姆(M Stanley Whittingham)和吉野彰(Akira Yoshino)因开发锂离子电池而获得了2019年诺贝尔化学奖。诺贝尔奖获得者认可了改进的电池技术对现代世界的深远影响。这项关键技术继续推动着主流电动汽车技术的发展。

下一技术高原

关于破坏性创新的文章很多。但是,快速变化的时刻是创新破坏的标志,但有一个共同点。对于任何给定的技术,发展都会随着快速创新而出现周期性的平稳期。当共生技术平台趋同时,出现了一个新的常态。在1815至1915年间,马车代表了许多国家个人运输的技术平台。通过包括石油科学,机械工程和某些制造工艺在内的许多技术领域的融合,现代内燃机从临界质量中受益,该临界质量已超过了已建立的商业模式,从而用马力取代了马匹。的确,德国工程师卡尔·本茨(Karl Benz)于1886年以他的奔驰专利摩托车获得了德国专利37435,尽管直到1908年福特汽车公司(Ford Motor Company)的T型车下线后,才开发出了可广泛用于大众的现代汽车。到1920年代,甚至在1930年代,现代道路和加油站的并行发展还没有达到这个水平,运输业一直被广泛使用。因此,在现代内燃机技术牢固地确立之前,马与马车与汽车的日益普及并存的破坏性时期可以说持续了40年。

关于时间

一系列技术平台再次汇聚在一起,以破坏已建立的业务模型。 2017年,电动汽车的全球销量突破了100万门槛,而埃隆·马斯克(Elon Musk)在2020年3月9日发推文称,特斯拉公司已将其第100万辆电动汽车下线。但是,汽车是汽车,无论它们是电动汽车还是传统上由内燃机提供动力的汽车-电动汽车本身都不具有破坏性。相反,电动汽车的普及所带来的外围商品和服务最终将导致根深蒂固的内燃机的破坏和更换。在几个共生技术平台上达到临界质量,推动了电动汽车技术边缘的创新,并使电动汽车平台本身发展成为一个自我维持的技术平台(见图2)。

图2.技术平台

达到临界质量

汽车工业的破坏是不可避免的。然而,正如蜂窝无线技术已经发展为增强无数消费者和工业产品和服务(许多产品和服务从未存在过)一样,电动汽车技术将远远超越简单地将驾驶员和乘客从A转移到B作为电动汽车的消费者采用率。车辆增长。确实,我们已经在基准技术方面达到了临界质量,新的与电动车相关的产品和服务将从中为知识产权发展创造机会。

尽管许多现有的汽车工业已经饱和了专利,但是围绕内燃机旋转的根深蒂固的供应链的位移将导致产生新的知识产权。实际上,例如在自动驾驶汽车领域已经看到了这种趋势。在过去的十年中,人工智能和运输技术的交汇处彻底改变了专利格局。对包含“自主”,“电动汽车”和“人工智能”等术语的美国公开专利申请进行简单的关键词搜索,即可发现过去十年来此类专利申请呈明显指数增长的趋势。虽然公开的申请仅提供落后于已授予专利的指标,但存在明显的备案趋势。这加上美国专利商标局对与软件相关的专利决定(从2019年修订的专利客体资格指南中摘录)的确定性提高,最终将导致为自动驾驶电动汽车技术授予更多专利(见图3)。

图3.有关自动驾驶汽车和人工智能的美国专利申请

资料来源:美国专利商标局公布的申请数据库

正如数字所表明的那样,自动驾驶电动汽车技术的IP权利的增加将赌注推高了。 2017年,研究公司Strategy Analytics的一项研究声称,自动驾驶技术将创建一个“客运经济”,到2050年其价值将达到7万亿美元。新的客运经济将带来一系列行业的变革,从而带来礼宾服务和乘车服务的新局面,以及长途运输和包裹递送等行业企业的无人驾驶汽车选择。

不只是电动车

稳定的电源,与电网连接相关的标准以及快速充电的圣杯当然构成了新的电动汽车生态系统发出的背景噪音。对电动汽车范围感到烦恼的消费者不希望被束缚在其家用充电站上,也不想依靠有限的资源在长时间旅行中为电池补充电量。以类似的方式,对电动车辆制造的下游影响的环境敏感性包括一旦电动车辆的使用寿命结束后如何处理车辆及其组成部分。由于电动车辆中的电池组的性质是多个锂离子电池的排列,废电池的回收和仍然有用的电池的再利用都是可能的。

自2002年以来,已发表的有关电动汽车和快速充电的美国专利申请数量稳步上升。同样,与电动汽车和锂回收相关的专利申请数量也在增加(见图4)。

图4.累积公布的美国申请

资料来源:美国专利商标局公布的申请数据库

下一个知识产权机会是什么?

尽管电动汽车仍占全球汽车销售的一小部分,但目前预计到2025年将有来自主流汽车公司的40多种新型电动汽车投入量产。届时,预计所有汽车销售中的30%将用于电动汽车和混合动力汽车。的确,沃尔沃于1927年生产了第一条生产线汽车,该公司宣布将在其2019年款汽车中增加电动机,并宣布了到2025年将其一半汽车转换为全电动汽车的目标。

这段快速中断的时期将要求IP社区适应新的常态,并在框外寻找新的IP机会。例如,将废旧电池组件(例如锂离子电池)回收和相关再制造为新产品,是否会导致与专利侵权有关的问题,尤其是对专利耗尽概念的重新审视?

具有不同管辖权规则的全球市场

在新的专利强制执行问题和对旧的专利概念的重新审视中,这种潜在的上升也可能导致司法管辖区之间的混乱和冲突。例如,根据您所处边境的哪一侧,美国和加拿大的专利穷竭方法可能会产生不同的结果。

确立的专利穷竭基本原理是,受专利保护的产品的购买者在最初购买时获得了使用该产品的隐含权利,而不受任何限制。

在美国最高法院的判决中可以找到美国专利穷竭的方法 Impression Products Inc诉Lexmark International Inc,581 US [2017]。法院认为,尽管违反合同在售后仍然可行,但专利权人对售后使用的限制并不重要。这意味着,对于再制造产品(例如,电动汽车产品中使用的锂离子电池组件),专利权人施加的任何基于专利的售后限制均将无效(即,专利权人的专利执行权已用尽),但可以提出违反合同的诉讼理由。

相比之下,加拿大法院始终指出,专利产品购买者所获得的权利中包含隐含许可。但是,有一个值得注意的例外。在加拿大最高法院的判决中 礼来& Co v Novopharm Ltd,[1998] 2 SCR 129,法院确认,受专利权人出售的专利产品,应将该产品的所有权转让给购买者,但应遵守任何约定的限制。而且,此类限制可能随产品一起运行。但是,如果专利权人未施加任何限制性条件,则该产品实际上将用尽专利权人的权利。这样,当专利权人未能传达任何打算作为首次购买的一部分的使用限制时,购买者将可以不受限制地自由使用产品。

尽管如此,加拿大国内尚无明确的法律表明专利所有者的执法权已用尽,无论对首次购买的限制如何。这一点特别有趣,因为它与美国在专利穷竭方面的观点形成鲜明对比, 利盟.

加拿大和美国之间的这种区别可能会导致一些令人惊讶的后果。例如,对于再制造锂离子电池的跨境销售,由于专利权人对专利产品施加售后限制的专利权人无法对购买者实施美国专利权。 利盟 案件。但是,在加拿大,同一专利权人可以对同一当事方行使其相应的加拿大专利权。

未来是现在

以上只是突出表明,这一快速中断时期不仅带来了潜在的电动汽车相关专利活动的明显增加,而且带来了与电动汽车技术相关的产品和服务的潜力,而且还为创新者带来了许多有关如何驾驭IP的问题。景观。

电动汽车技术的未来是光明的。摩根大通(JP Morgan)于2018年进行的一项市场研究预测,电动汽车市场将增至840万辆,占通用汽车市场的7.7%市场份额。这种预测会不会像麦肯锡那样预见到真正的破坏海啸?&公司研究严重低估了手机技术的采用率?只有时间会证明一切,但趋势是显而易见的。从知识产权机会的角度来看,挖掘整个电动汽车技术生态系统作为知识产权来源将是关键。

 

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丹尼斯·哈兹科

高级专利律师

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