1 十二月
2017

走向全球是专利交易市场的新口头禅

诺基亚与Provenance Asset Group之间的一项创纪录的交易表明,如今跨国专利组合对专利买方有多么重要

N曾经遗憾地回头看,所以俗话说得好。但是现在有一些专利交易制定者可能会因为忘记这一黄金法则而被原谅。在最近在东京举行的IPBC亚洲活动上,有很多关于以下问题的讨论:如今,任何人都很难购买专利组合–即使按当前的组合价格–除非其中包含大量非美国权利。

在许多行业中,快速采用技术已成为现实。曾经只能在少数几个高度复杂的制造中心进行组装和销售的产品,可以在任何位置相对简单地重新创建。在富裕程度不断提高也增加了消费者需求之际,这正在降低产品价格。

对于高级企业IP经理而言,这一变化迫使他们考虑在几年前才被认为相关的司法管辖区中的专利范围。如果您在这些国家中没有所需的职位,那么唯一现实的选择可能是购买资产,这些资产将使您能够阻止竞争对手利用法院将您拒之门外;或者,如果他们确实采取了措施,则可以确保交叉许可交易。不采取这种行动可能意味着被排除在高级管理人员已确定具有巨大增长潜力的地区开展业务。

然后是断言角。由于美国权利人的执行条件如此艰巨,因此许多人认为,在可能没有提供高额损害赔偿金但有可能要求胜诉的原告的国家中,通过法律诉讼可以最好地确保许可谈判中的杠杆作用;德国,中国和英国等司法管辖区。但是获得这种影响力的唯一方法是在正确的地方拥有专利,这是购物的另一个原因。

当镇上唯一的游戏是美国资产时,与过去的情况形成了鲜明对比。那时,如果您恰巧在交易中获得了非美国专利商标局(USPTO)的权利,则可能是您会让它们尽早失效。–基本上为任何人在美国境外使用无风险专利技术提供了便利。考虑到赌注美国将永远占主导地位而抛弃的价值和杠杆作用的数量,必须使至少几个人在晚上醒着。毫无疑问,这是一个教训。但是对于许多人来说可能来不及了。

年度交易

10月底强调了新获得的非美国资产的重要性,这是迄今为止看来是2017年最大的公开专利交易的消息:诺基亚将超过12,000项资产转让给了Provenance Asset Group LLC,由Quatela Lynch McCurdy(QLM)的Dan McCurdy和Tim Lynch领导的特制车。

虽然投资组合包括大约4,000项美国权利,但知识产权易手的总储备是这一数额的三倍以上–分为4,500个家庭,主要市场覆盖欧洲和亚洲主要市场。

这些专利包括阿尔卡特-朗讯(诺基亚于2016年收购)和诺基亚-西门子(这家芬兰公司于2013年收购的合资企业)的资产,涵盖了电信,游戏,半导体,软件等广泛的技术。 ,WiFi和物联网。

自从收购阿尔卡特以来,诺基亚一直在密切评估其庞大的权利组合。这项收购为其已经庞大的武器库带来了可观的增长,转化为30,000多个专利族。在公司开始研究如何简化流程时,他们引入了劳拉·奎特拉(Laura Quatela)和林奇(Lynch),他们在分别离开柯达之后分别在2014年担任总裁和首席知识产权官,共同开展了IP咨询业务。

Quatela被任命为阿尔卡特公司,与阿尔卡特产品组合关系密切’2014年担任诺基亚知识产权执行副总裁。在与诺基亚达成交易时,她仍然在做这项工作。 McCurdy也与部分传统业务有联系,这要归功于他在朗讯科技和贝尔实验室担任知识产权总裁的时间(在2006年被阿尔卡特收购之前)。

McCurdy并未参与这些最初的讨论,他们于2016年加入Quatela和Lynch(因此该公司更名为Quatela Lynch McCurdy),但他在将最终交易整合在一起方面发挥了关键作用。

显然,这家三位一体的公司已经成功利用自己对阿尔卡特产品组合的深入了解和丰富的行业经验来完成了与诺基亚的交易。新实体与QLM分开,后者将继续独立运行。

诉讼等级

来源将仅专注于最高质量的专利,它被称为诉讼等级,并且仅对希望出于防御目的而增加其知识产权持有量的运营公司可用。换句话说,他们没有将这些资产出售给非执业实体(NPE)。只有一小部分资产可能会削减–McCurdy估计它占投资组合的2%至3%。

那些寻求自由经营的公司,尤其是在一个新的领域中,并希望保护自己免受市场占有者提起的侵权诉讼的公司,将能够购买专利家族的许可,即所谓的专利‘slice’,只能用于防御一个具名的对手。“因此,我们可以获取同一项专利,并将其授权给多家公司,而每家公司的执行能力受到限制,只能针对单个实体,” McCurdy remarks. In another twist that is sure to keep in-house strategists on their toes, a company may also look to acquire a 片 if it wants to prevent a rival from getting hold of it and using it as an IP shield.

Provenance will charge $100,000 per year, per 片, but if a business wants to acquire the exclusive rights to a patent it will cost $500,000. “Our belief is that multiple parties can take the 片 that they need and therefore the cost is much more reasonable than if each party had to go and acquire patents of this quality, if they could even find them,” McCurdy adds.

覆盖增长

对于Provenance和诺基亚来说,这种新方法反映了专利市场的当前趋势之一。“There’活跃的市场围绕着需要专利的运营公司,尤其是针对积极增长的中小型公司,”诺基亚负责人Ilkka Rahnasto说’的专利业务。他指出,这些企业开发自己的产品组合可能需要花费数年时间和大量投资,因此,他们现在可以选择使用Provenance来增强其IP保护水平。

伴随着这种动态,麦考迪还指出了当事方经常花费数百万美元起诉和维护自己的专利,然后为了防御目的和跟上竞争对手而持有大量投资组合时所引起的固有问题。“我们开始意识到的是’这是一个非常低效的过程,尤其是对于国防而言,因为已授予的所有专利中大约有1%至3%的权力足以用于任何进攻性或防御性目的,” he says. “我们问自己,还有哪些其他工业流程可以在生产中损失97%或98%的损失率? ”

McCurdy补充说:“通过合并拥有太多资产的实体的优质资产,我们称之为‘最精选的’可以提供给试图捍卫自己免受其他经营业务侵害的经营公司。”

为了为日常运营提供资金,Provenance已从位于芝加哥的另类资产管理公司GCM Grosvenor的战略投资集团筹集了4,000万美元,这清楚地表明投资资本正在关注IP领域的机会。它还任命Linda Biel为客户开发高级副总裁–她之前曾在防御聚合商Allied Security Trust(AST)任职于McCurdy。

新市场现实

从诺基亚的角度来看,值得注意的是,随着这家电信巨头希望缩减其庞大的产品组合,它已转向专注于通过防御策略而非专利主张工具创造IP价值的业务。过去,该公司是NPE社区特别活跃的卖家,与Acacia和Conversant等公司达成私有化交易。这些交易取得了不同程度的成功,并且在某些方面产生了相当多的反对意见,批评者声称,此类交易有助于满足他们认为是知识产权市场破坏性部分的需求。

诺基亚选择与Provenance达成交易,反映了基于断言的许可条件更加艰巨,而对于那些希望出售资产的人来说,最好的选择越来越多。“我们已经看到,当前的市场机会围绕着希望建立自己的投资组合的运营公司,”Rahnasto评论。这并不是诺基亚投入的唯一投资组合,AQUA Licensing目前出售了6,000多种资产的投资组合。

确定出处机会的规模并不是一件容易的事–毕竟,断言市场以其不透明而闻名。但是,McCurdy指出,仅在美国,每家运营公司之间的每宗诉讼案件,估计至少有10甚至20项断言没有送达法庭。“每一个代表一个机会;因此,说一年只有400宗相关诉讼。那如果’每个案例10条断言,意味着有4,000个机会,” McCurdy argues. “因此,即使我们获得了10%的市场份额,’s still huge.”

破纪录

诺基亚/货源交易也是其中的一部分–从销售的角度来看,至少–逐渐成为数年来最繁忙的交易市场之一。根据AST首席执行官Russell Binns的说法,美国今年有望出售30,000项专利。“似乎每个人都在尝试同时打扫房子,” Binns remarks.

根据宾恩斯的说法,2017年的丰收水平大大高于近年来的水平,近年来资产规模徘徊在18,000至20,000之间。作为一家防御性专利企业,它希望在二级市场上获得权利,将其许可给其成员,然后再将其出售回市场,因此AST与其他任何人一样都具有很好的看法。

当然,问题是谁可以购买所有这些资产。

在LES演讲’理查森·奥利弗·法集团合伙人肯特·理查森(Kent Richardson)在IPBC亚洲召开前一周在芝加哥举行的年度会议上表示,尽管过去几年来运营公司更加活跃,但NPE仍然是重要的买家。某些公司,例如优步(Uber),一直在广为宣传,但大多数大型企业倾向于以更离散的方式进行购买,通过一次性交易获得资产。

预测未来绝不是最明智的举动–只需询问过去购买过全球投资组合的所有实体,但只专注于维护其中的美国元素即可。但是,似乎很明显的是,在技术方面,最终消费者市场只会在地理上变得更加分散。尤其是中国公司将寻求进一步的机会,将业务扩展到本国市场以外,而其他公司则将寻求在美国以外的主张。出于所有这些原因,拥有高质量,跨国投资组合的卖方应该有足够的信心相信,如果他们正确地完成工作,他们将找到所提供产品的买方。不过,他们可能不得不接受定价荣耀的日子已经过去了。