1 Aug
2014

睁大眼睛走进去

许可转移网络是IP生态系统的一个受欢迎的补充,但是注册成为成员的公司需要明确他们正在牺牲专利所有权可以带来的很大一部分战略灵活性。

专利归结为排除权。如果某人提供您拥有的专利所涵盖的产品或服务,则可以阻止他们这样做。听起来很简单,但是有了这种能力,您可以做很多事情。这就是使某些专利如此有价值的原因。他们提供了广泛的战略选择。排斥,合作,货币化,经营自由以及去金融市场筹集资金或吸引更多投资只是其中一些可能性。

专利下降– or maybe not

最近,我们看到了专利拥有权可以带来的许多操作灵活性示例。例如,在6月12日,伊隆·马斯克(Elon Musk)–电动汽车制造商特斯拉首席执行官–在公司上写了一个博客’s website entitled “我们所有的专利都属于您”. It began: “昨天,在我们帕洛阿尔托总部的大厅里有一堵特斯拉专利墙。这已不再是这种情况。本着开放源代码精神的精神,它们已被删除,以促进电动汽车技术的发展。”从现在开始,马斯克说:“特斯拉不会对任何真诚使用本公司技术的人提起专利诉讼。”

In many quarters Musk was hailed as a hero. By rejecting patents, a number of commentators said, he was embracing a new approach to doing business; one in which old, closed models of operating would be replaced by a new spirit of openness and cooperation. But what the eulogists seemed to miss was that although the patent certificates came off the wall at 特斯拉 HQ, not a single right was abandoned. The company still owns each and every one. And that’因为它们仍然非常有价值。

关于其原因的线索在于他们的观念“good-faith”使用。马斯克没有在博客中定义这是什么意思,但是在随后的新闻发布会上他做了。“特斯拉将允许其他制造商在‘good faith’ — essentially barring those users from filing patent-infringement lawsuits against [Tesla] or trying to produce knockoffs of 特斯拉’s cars,”他告诉记者。

正如乔治·梅森大学法学院的亚当·摩索夫(Adam Mossoff)教授在为Investor.com写的一篇题为《“Tesla’的新专利政策:专利制度万岁!”,马斯克本质上向第三方提供的是交叉许可。“In exchange for using 特斯拉’s patents, the users of 特斯拉’s patents cannot file patent-infringement lawsuits against 特斯拉 if 特斯拉 uses their patents. This is a classic deal made between businesses —您可以使用我的财产,而我可以使用您的财产,我们不能互相起诉,”莫索夫解释道。它’很难不同意他的分析。

如果事情如马斯克所希望的那样顺利进行,特斯拉不仅将能够使用其专利来推动其正在制造的电子汽车周围技术的采用,并可能为公司带来许多好处,而且也可以访问任何接受善意使用的实体所拥有的专利– so freeing up R&D时间和投资。最重要的是,它保留了对任何它认为是有害的东西采取行动的能力。“bad-faith”使用其权利。这是一个诱人的前景,但只有通过专利所有权才能实现这一前景。因此,不仅仅是“诉讼的彩票”马斯克(Musk)在他的博客中写道,特斯拉(Tesla)拥有的权利赋予了它一定程度的战略灵活性,而如果没有他们,特斯拉就无法拥有。

但是那里’不仅如此。根据一个 华盛顿邮报 6月23日发布的报告对汤姆森·路透(Thomson Reuters)进行的特斯拉投资组合的分析发现,该公司实际上已经证券化了与汽车,电池和充电技术有关的大量专利,以从金融服务提供商PNC及其分支机构Midland Loan Services获得资金。 (他们俩对特斯拉承诺的看法以及他们持有的证券价值的影响都还没有得到解释)。因此,除了公司的战略利益’的专利组合为特斯拉提供了条件,也帮助特斯拉筹集了现金。总而言之’很好地说明了专利的力量。

新收入来源

同时,在日本,另一家公司以截然不同的方式使用其专利。瑞萨电子(Renesas Electronics)和相思研究院(Acacia Research)在7月初宣布,他们将扩大现有的合作伙伴关系,该合作伙伴关系已使美国非执业实体(NPE)代表日本半导体企业进行了专利货币化活动。

自从达成协议以来,两者一直保持着密切的关系。“战略专利许可联盟 ”2010年8月,这家日本公司将DRAM相关专利组合转让给了Acacia。在2013年7月,其首席知识产权官Hiro Seki转换了办公室,成为NPE’负责其亚洲活动的高级副总裁。现在,根据宣布新交易的新闻稿,相思将收到“broad and lengthy” access to Renesas’全球专利组合。

由于NEC Electronics的合并,瑞萨于2010年4月以目前的形式开业。– a spin-off of NEC’半导体业务–日立与三菱电机合资成立的瑞萨科技。但是,该公司自成立以来就过得并不轻松,到2012年进行了重大重组。 2014年7月,它宣布了计划出售亏损业务并裁员12,000人–约占其员工总数的四分之一。

考虑到这种情况,瑞萨希望从其持有的资产中获得尽可能多的价值也就不足为奇了。其中之一是其专利组合。该公司在全球范围内拥有约40,000项专利,其中超过11,000项是美国的权利。与Acacia的合作使瑞萨电子有机会将大量的货币化工作外包给拥有从知识产权创造直接财务收益的长期记录的实体。如果一切顺利,急需的额外现金将流入公司’s coffers –这给投资者带来了一定程度的解脱,为高级管理人员提供了喘息的空间,也许还有机会挽救原本可能会流失的工作。

瑞萨并不是唯一以这种方式行事的日本公司。松下–艰难时期的另一项业务–与北美,欧洲和亚洲的一系列NPE达成了许多类似的交易,包括Inventergy,WiLAN,Sisvel和IP Bridge。瑞萨(Renesas)和松下(Panasonic)之类的公司在开发专利组合方面的投资现在提供了急需的收入的前景,而这些收入对于没有专利的组织是不可用的。

当然,专利货币化并不局限于少数面临严峻贸易条件的日本公司。对于世界各地无数种类繁多的实体而言,这是一项重要的业务,它所产生的金钱可用于各种用途–从对R的再投资中 &D为投资者增加分红。对于某些公司来说,这是主要的收入来源。对于许多其他人来说,这是一种额外的收入来源,主要是直接赚钱。但是,无论您以哪种方式看待,它都是一种有吸引力的价值创造选择,并且可以奖励对发明活动和高质量权利的购买的投资。

一起前进

最近几周,另一组公司聚集在一起使用他们的专利,他们认为这将创造巨大的战略优势。转让许可网络(LOTNet)由Google,Asana,Dropbox,佳能,Newegg,Pure Storage和SAP组成,旨在为其成员提供保护,使其免受其认为是专利主张实体(PAE)有害活动的伤害。 。

LOTNet解决他们认为存在的问题的方法很简单:“如果通过触发事件转移了LOT Network参与者持有的专利(例如,转移到另一个LOT Network参与者以外的实体),则自转移之日起,每个活跃的LOT Network参与者都将获得其许可证。转让的专利生效。这种安排立即降低了参与者参加PAE诉讼的风险。如果LOT Network参与者被PAE完全收购,或者成为PAE本身,则在转让时活跃的其他参与者将获得其整个专利组合的许可。”

您是否同意LOTNet’不管是否进行了索赔和分析,毫无疑问,其创始人已经完全合法地建立了一个非常整洁的机制,以确保PAE不会将其专利用于LOTNet’的成员;同时保留其权利单独赋予他们的所有其他利益。

不是每个人都一样

但是LOTNet是什么’创始人似乎并不承认并非所有人都选择以自己的方式使用专利。只要合法​​,任何选择都与其他选择一样合法。

“如果我们在2005年成立了LOT Network,并且如果每个运营公司都加入了该网络,那么当年大约有10,500名使用获得的专利的PAE诉讼中的被告可能总共避免了超过1000亿美元的费用,”LOTNet主页状态。也许;但是这种说法还有另一面。按照LOTNet的建议,公司也将大大降低其拥有的专利的价值,因为它们将大大减少向他们开放的选择权。

特斯拉, for example, might have struggled to raise the finance it got had it previously agreed that the patents it gave as security would automatically be licensed to thousands of entities at no cost upon their transfer in case of default. For Renesas, Panasonic and other monetisers everywhere, by eliminating the opportunity to transfer rights to PAEs or to sell to them outright, it would have reduced the size of the market and decreased the opportunities to generate royalty streams, as well as the amounts associated with them.

除此之外,您还可以说,通过有效降低专利的货币价值,LOTNet路径将使柯达破产,而不是通过将专利组合出售给Intelligent Ventures和RPX组成的财团来使自己免于破产。 2012年为5.25亿美元;会离开北电的退休人员–通过以45亿加元出售6,000家加拿大公司,给了退休收入一些希望’于2011年向Rockstar Bidco申请了专利资产-暴露程度比目前更高。这些例子只是冰山一角。

返回顶部–高质量的专利组合为所有者提供了广泛的战略选择。 LOTNet的任何成员都否认自己有这些–这样做是不知道接下来会发生什么。对于像Google这样的公司来说,这可能不会成为问题。对于较小的操作,也许会。告别专利组合可以带来的所有灵活性是非常重要的一步。这是向所有专利所有者开放的一种选择,但是只有在充分考虑所有后果之后,才应该采用这种选择。毕竟,一旦您挥手告别了战略自由,它就再也不会回来。

约翰·艾伦,1970年3月27日– July 17 2014

马来西亚航空MH17航班上的298名乘客于7月17日在乌克兰东部被击落时被打死,其中一名知识产权律师,荷兰律师事务所NautaDutilh的合伙人约翰·艾伦(John Allen)。他与妻子和三个孩子一起前往吉隆坡。在2014年版的 我是 专利1000:世界’s Leading 专利从业者该书于5月底发布,被确定为荷兰顶级专利诉讼人之一。

为了向艾伦致敬’的网站上,他在NautaDutilh的同事写道:“他是一个有很多才能的人,除了对我们公司的专业贡献外,他还慷慨地与我们分享了他的音乐和运动能力。我们所有人都有幸在John在NautaDutilh的18年期间与他一起工作,后来认识到他是一个善良,朴实而又幽默的人,我们当中许多人也失去了一个朋友。他将被深深地怀念。”

与全球知识产权界的许多其他人一样, 我是 向约翰·艾伦致以诚挚的慰问’的家人,朋友和同事。