1 Aug
2017

诉讼在美国降温,而政治行动升温

在今年的前六个月,美国的专利诉讼数量持续下降,尽管在六月和七月的政治发展中并不能说相同。

A因此下降趋势仍在继续。统一专利和RPX在今年上半年在美国提交的有关专利诉讼的数据显示,诉讼数量持续下降。去年,诉讼数量下降到了2011年以来的最低点。提起诉讼的案件降到2,000件以下,达到十年来的最低水平。上一季度的数字–包括2017年4月,5月和6月–还提供了最高法院影响的第一印象’s decision in TC心脏地带原告特拉华州超过东德克萨斯州’ venue of choice.

根据Unified 专利权的数据,新的地区法院案件为1,914起,比2016年上半年下降了12%。就其本身而言,RPX发现诉讼处于自2008年公司首次开始整理诉讼以来的最低水平。数字。

RPX无需计算新诉讼,而是跟踪诉讼活动中新增的被告总数。这意味着可以将其调查结果与2011年之前的年份进行类似比较,当时《美国发明法》成为法律并更改了合并规则,迫使原告提起个人诉讼,而不是将大量被告归为一类。

RPX发现,2017年上半年的诉讼活动中总共增加了1,861名新被告 —非执业实体(NPE)提起的诉讼有1,035件,运营公司提起的诉讼有826件。相比之下,2008年下半年,新诉讼中增加了2,000多名被告,这是六个月来第二低的总数。

Unified和RPX都分析了 TC心脏地带,关于地点的具有里程碑意义的SCOTUS案(请参阅IP律师,第72页),揭示了该案已经对地方法院的诉讼产生了巨大影响。根据RPX的数据,在最高法院审理后的几周内,由NPE提起的案件中增加的被告人数减少了一半’s May 22 decision.

同时,统一’的分析显示,得克萨斯州东区在上半年仍然是最受欢迎的新诉讼地点,在那里提起诉讼597件,而特拉华州则为291件。但是,在接下来的几周内 TC心脏地带 情况相反,特拉华州总共收到77起新案件,而东德克萨斯州则收到了55起。

更强大的立法

两党立法者团体在几天后才公开数据–民主党人克里斯·库恩斯(特拉华州),迪克·德宾(伊利诺伊州)和马齐·希罗诺(夏威夷)和共和党汤姆·科顿(阿肯色州)–向参议院提出了《更严格的专利法》。

提议“通过实施各种措施来加强美国专利制度,以使专利持有人执行其专利更加容易且成本更低”,该立法以Coons在上届国会倡导的STRONG专利法为基础。它的规定包括:

  • 使禁令救济更为普遍,并适用于所有类型的实体;
  • 重大改革 当事人之间 有利于专利所有人的审查制度;和
  • 永久终止了美国专利商标局的费用转移。

《 STRONGER法》是本届国会提出的第一项与专利有关的重要法律,并毫不掩饰地主张专利权。罗纳德·里根曾经说过“if you’re explaining, you’re losing”那一直是支持专利的大厅’到现在为止还是个大问题。在过去10年的历届大会中,都是那些试图控制专利所有者的人抓住了这一主动权。让他们的对手退缩,并迫使他们陷入消极和技术性的争论中,以为为什么声称美国被巨魔统治,而这些巨魔对创新过程造成了重大损害,这是错误的–经常引起非专利者眼神呆滞的那种争论。

不过,这次的专利大厅吸引了里根’的心语。法案的引入伴随着BIO,美国保守联盟和创新联盟等组织的大力支持。所有这些都明确地旨在设定议程,并围绕美国专利权人的权利已经减少,而这正在损害美国经济的观点展开辩论。

通过在本届大会上首先进行专利改革,Coons和他的同事们确保辩论按照他们设定的条件进行。这将使引入反专利立法显得被动,并使它的效力大大降低。

美国立法者已经非常忙碌,因此他们极不可能发送与特朗普总统有关的任何专利’可以预见的未来签到台–尽管并非总是如此。近年来,要在美国的政治决策者中建立有利的叙事方式一直是一项艰巨的任务。更严格的专利法可能会改变这一点。这是明智的政治。

赞成改革游说

紧接着又一次明智的举动是在七月份,当时八家主要的高科技企业–Adobe,亚马逊,思科,戴尔,谷歌,英特尔,甲骨文和Salesforce–宣布成立一个新小组,主张通过国会,法院和美国专利商标局(USPTO)进一步改变美国专利制度。

高科技发明家联盟(HTIA)声称它将专注于四个主要领域:

  • 提高专利质量;
  • 支持 当事人之间 审核过程;
  • 使诉讼公平有效,并给予更公平的赔偿;和
  • 支持创新。

HTIA’的重点将不只是国会的变革。“范围不仅是立法的,”凯洛格·汉森·托德·菲格尔(Kellogg Hansen Todd Figel)的合伙人约翰·索恩(John Thorne)评论道&弗雷德里克和新组’s general counsel. “It’也将在法院和专利局,这些问题正在辩论中。”

他指出,美国专利商标局和法院继续面对专利制度面临的一些最紧迫的问题,包括对专利制度的可能修改。 当事人之间 reviews. Following the departure of Michelle 背风处 (see box below) there is no permanent director of the agency 和 the identity of her eventual successor could have a significant bearing on how post-grant reviews develop in the coming years, as well as on examination guidelines. Ensuring that their voices are heard as such a potentially crucial decision is taken makes complete sense for HTIA’s members.

然后是最高法院,该法院将在今年晚些时候处理审查程序的合宪性问题。 石油国能源服务。可以影响九位大法官的任何影响’决策将是值得的。

HTIA公司对美国专利制度的大多数变化表示欢迎,这些变化是近年来通过引人注目的法院判决和《美国发明法》做出的。这些措施包括降低专利案件中费用转移的门槛,更改侵权诉讼中原告的诉求标准,更改符合专利资格的主题的法律以使专利无效更容易,最近, TC心脏地带 更改场地周围的规则。

这可能会引起一些人的疑问,为什么需要另一个代表大型技术的专利小组。至少可以说,使用许多人可能认为有争议的语言,索恩坚持认为仍有改进的可能。“如果您治愈了几种癌症,您就不会’不要停止对其他人的工作,”他争辩。索恩突出显示 TC心脏地带 作为一项重要决定,但仍然留下灰色区域,例如“定期的”相关法规中的营业地点,法院仍然可以对其进行解释。

索恩(Thorne)并不排除签约更多成员,尽管他指出,规模较小有很多好处:“有数百个成员组成的大型帐篷小组,这些组织在大型组织可以有效发挥作用方面非常有效,但是有时较小的小组可以做些不同的事情,移动得更快一些,集中点。”随着华盛顿特区开始升温,这可能是非常合理的想法。

搜索开始寻找新的美国专利商标局局长

It was a surprise that Michelle 背风处 stayed on at the US Patent 和 Trademark Office (USPTO) when the Trump administration took over 和 it was a surprise that she then suddenly decided to quit the post with no notice at the beginning of June.

根据Politico网站的说法,李因与商务部上级在共享服务计划上的分歧而辞职。–现在称为企业服务–它旨在为不同的部门机构(美国专利商标局就是其中之一)汇集各种后台职能。这种策略最终可能会导致USPTO用户费用实质上补贴了政府的其他部门–其他任何名称的费用转移。尽管商务部长威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)坚决否认了这一点,但毫无疑问,它在专利界的某些部分仍然不受欢迎。知识产权所有者协会对此特别直言不讳。

背风处’临时替代者是乔·马塔尔(Joe Matal),他是美国参议院的前参谋长,在新政府上任后立即担任美国专利商标局的参谋长,此前曾在美国专利商标局担任助理律师。’律师办公室。 Matal被认为是接受过导演采访的众多人之一’长期担任该职位,尽管他并未被视为最喜欢的职位之一。

现在,马塔尔(Matal)担任代理负责人的时间取决于白宫任命其董事职位的速度,然后取决于参议院确认他或她的速度。这个过程通常需要几个月–前董事大卫·卡波斯(David Kappos)于2009年6月被正式提名(尽管审核于4月开始),然后在8月获得参议院的确认。–但是本届政府任命的步伐特别缓慢,美国立法机关目前还有很多事情要做。

这可能意味着Matal已经存在了相当长的时间。最近有一个所谓的临时任命最终接任导演的先例’永久的工作。 背风处最初被任命为代理导演,仅在部分技术社区强烈反对当时可能任命约翰逊的情况下才被提名&约翰逊IP负责人Phil Johnson。本届政府应该’最受支持的候选人也会遇到顽强的抵抗力,那么现任的Matal可能突然成为最佳选择。

在宣布李的永久继任者之前,可以预期会进行旨在影响该决定的重大幕后游说活动。虽然美国专利界的许多人会很高兴看到Lee离开,但她相信她主持了故意有效地破坏专利权的制度,但其他人将非常担心接下来会发生什么。–在许多大型科技公司中,情况尤其如此。

在4月,其中一些–包括亚马逊,Facebook,谷歌和三星– wrote to President Trump 和 Secretary Ross urging them to leave 背风处 in place or to appoint someone who will continue the work she began at the agency. You can see why: the Supreme Court’s 库兹佐 2016年的裁决明确表明,美国专利商标局局长有权修改专利审判和上诉委员会(PTAB)的运作规则,而新局长也可以选择根据最高法院最近的判决重新制定审查指南,例如 爱丽丝马约。任何远离 现状 在PTAB以及专利审查员团队中采取更加专利权友好的方法在硅谷的许多地区将是非常不受欢迎的。反之,则从极其欢迎的角度出发。

因此,最终以美国专商局局长身份担任职务的人’这项工作永久具有一定的权力;他或她可能将能够按照自己的意愿做很多事情,而不必担心在政府链中受到进一步的猜测。根据所讨论的个人的身份,这可能意味着事态稳定或发生重大变化。

在过去的十年中,专利已成为一个政治主题,这使得美国专利商标局局长 ’这项工作以前从未有过的重要地位。如果留给自己,那些财力雄厚的人可能最终在谁能塑造未来几年的美国知识产权环境方面拥有很大的发言权。强烈建议对此深有感触的人屏住呼吸,深入沼泽,以确保听到自己的声音。