15 Nov
2017

独立是幸福吗?国会重新审议关于独立美国专利商标局的提案

共同出版

位置不显眼 众议院预算委员会于今年秋天早些时候发布的63页的2018年预算决议的第50页上的标题为“消除重叠并将商务部的必要职能整合到其他部门中”,出现以下陈述:“ [e]美国专利商标局为独立机构。” 没有其他提及提案,时间表或 实施步骤出现在决议中。该部分显示在较大的标题“消除浪费和重复”下,该决议的作者对商务部有这样的看法:

"上届政府的联邦监管制度允许规则制定程序保护既有的公司行为者,从而损害了创新型小企业… 我们的预算支持特朗普政府最近制定的总统指令,以减轻制造商的监管负担并简化许可审批流程… 商务部及其各个机构和计划充斥着浪费,滥用和重复。 "

但是,许多评论员很快指出,这并不是首次提议设立独立的美国专利商标局(USPTO)。大约在二十年前,在围绕《 1999年美国发明家保护法》的一次讨论中,这个想法得到了认真的考虑。尽管如此,其他人仍认为委员会提及该问题只是在美国内部重构USPTO的行动道路上迈出的一小步,但并非微不足道。商务部。

与其他大多数美国公司相比,USPTO是实际上从其业务中获利的为数不多的联邦机构之一 要求纳税人承担其委托职能的联邦机构。目前,USPTO向专利和商标申请人收取申请费,以及许多其他服务的附加费。这些 费用涵盖了USPTO的运营,包括商标审判和上诉委员会(TTAB)和专利审判和上诉委员会(PTAB)。但是,从历史上看,联邦政府已将USPTO收取的超额费用从该办公室转移到无关的政府计划中–一些估计数字超过10亿美元 仅从1990年代初起便从美国专利商标局改道。随着美国发明法的颁布 in 2011, the 专利商标费储备基金的创建是为了保留美国专利商标局收取的所有专利和商标费,储备金的所有拨款将由国会根据美国专利商标局的年度拨款额确定。

不用说,许多在实地的人都预见到国会和更广泛的商务部将为阻止将USPTO设立为独立机构而做出的巨大努力。即使分离能够获得牵引力,也已经考虑了分离的利弊。首先,尚不清楚是否 将USPTO建立为独立机构将改变其 预算分配,或者是国会为获得与专利和商标申请的起诉和管理无关的程序而要求美国专利商标局收取的资金的惯例。但是,如果 这样的费用转移被限制了,许多从业者会认为 肯定的是,这允许美国专利商标局在 提高专利和商标起诉速度的计划,以及 美国发行的质量 专利和商标,甚至降低从申请人处收取的费用。另一个可能产生的积极影响是,美国专利商标局有可能避免其在商务部旗下下的繁文tape节,例如该部备受争议的“共享服务” IT服务程序。其他人提到,美国专利商标局作为一个独立机构的分离可能使其主管在做出政策决定的桌子上有更强有力的声音,而不是被美国商务部管辖。美国知识产权的许多成员 community 鉴于直接负责USPTO运作的人员对专利和商标申请人以及从业人员所面临的问题有更加集中和现实的看法,因此对此持积极的看法。

但是,总体而言,与其他政府机构相比,美国专利商标局目前享有相当大的自治权。因此, 在相对不太可能的情况下,成立一个独立机构的建议起步,最终的变化可能不会那么重要或短期。专利和商标申请人均不应 make nor expect 基于此发展的任何突然动作。

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艾米丽·罗门·比利格(Emily Rohm Billig)
贝克·多尼尔森
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